Rozwiązania aluminium dla energetyki, motoryzacji i budownictwa

Chociaż aluminium znane jest na świecie od prawie 200 lat, to wciąż jest uznawane za innowacyjne. Wykorzystywane w niemal każdej dziedzinie przemysłu, dostarcza rozwiązań dla wyzwań stojących przed współczesnym społeczeństwem.

Aluminium, którego nazwą chemiczną jest Glin, uzyskuję się poprzez redukcję zanieczyszczeń z rud boksytów oraz odtlenianie. Choć pierwiastek ten jest trzecim najpowszechniej występującym na Ziemi, proces jego pozyskiwania jest na tyle skomplikowany, że generuje spore koszty. Jednak ze względu na liczne właściwości aluminium, jest to opłacalne. Może być ono wykorzystywane zarówno w przemyśle motoryzacyjnym, budowlanym czy meblowym, a także przy szeroko pojętej produkcji opakowań. Jest cenione przede wszystkim za wyjątkową lekkość, plastyczność i odporność na korozję, a także za wysokie walory estetyczne.

Rosnące miasta
Można pokusić się o stwierdzenie, że aluminium stało się materiałem budowlanym współczesnego świata. Aluminiowe fasady, ściany kurtynowe, drzwi czy ramy okienne są nie tylko lekkie, ale także wyjątkowo trwałe. Wykorzystanie profili aluminiowych daje też ogromne spektrum możliwości konstrukcyjnych, realizowanych zwłaszcza w nowoczesnych wysokich obiektach biurowych. Przykładem budynku, w którym zastosowano dwuwarstwowe fasady aluminiowe jest One Angel Square w Manchesterze. Między innymi dzięki zastosowaniu rozwiązań aluminiowych marki Sapa, budynek o tak nieregularnej bryle w ogóle mógł powstać.Plastyczność i lekkość, przy jednoczesnej sztywności aluminium umożliwiły wybudowanie nowoczesnej, atrakcyjnej dla oka konstrukcji.
Oprócz budownictwa komercyjnego aluminium znajduje coraz powszechniej zastosowanie przy projektach nowoczesnych domów jednorodzinnych, w tym także domów pasywnych – przekonuje Zbigniew Żołnierkiewicz, Doradca Techniczny z firmy Sapa Aluminium. – Zastosowanie aluminiowych profili w budownictwie niekomercyjnym daje wiele korzyści i chociaż jest to rozwiązanie droższe od tych tradycyjnych, to może się ono okazać inwestycją na lata. Aluminiowe okna, drzwi czy balustrady są bowiem bardziej wytrzymałe i odporne na warunki pogodowe niż te z drewna czy PVC – dodaje.

Technal-brand project in Stockport, UK

Technal-brand project in Stockport, UK

Niewielkie wymagania konserwacyjne sprawiają, że trwałość rozwiązań aluminiowych może być nawet wyższa od stalowych. Potwierdzają to badania naukowe, prowadzone m. in. przez prof. Michaela Stacey’ego, który sugeruje wprowadzenie aż czterdziestoletniego okresu gwarancyjnego na wykorzystywane w budownictwie malowane aluminium. Sądzi on też, że szacowany okres trwałości eksploatacyjnej aluminium wykorzystywanego w ramach okiennych może sięgnąć aż 80 lat – tak długiej żywotności nie da nam żaden inny materiał.

Bezpieczny transport
Innym segmentem wykorzystującym masowo elementy aluminiowe jest branża transportowa. Szacuje się, że zapotrzebowanie na lekkie komponenty aluminiowe produkowane dla branży automotive będzie rosło nawet o 30% rocznie. Do najpopularniejszych komponentów należą oczywiście elementy konstrukcji samochodów, relingi, a także felgi aluminiowe, tak cenione przez kierowców ze względu na swoją wytrzymałość i odporność na korozję. Ponadto aluminium znajduje wykorzystanie w pokrywach silnika czy karoserii, a także w przewodach zasilających. Wykorzystanie aluminium w branży automotive to nie tylko ukłon w stronę posiadaczy samochodów, którzy mogą cieszyć się pojazdami odpornymi na działanie szkodliwych czynników środowiskowych, ale i znaczna korzyść dla środowiska. Pojazdy przy których produkcji użyto rozwiązań aluminiowych są znacznie lżejsze, a co za tym idzie, zużywają mniej paliwa. Całkowicie innowacyjnym pojazdem, powstałym z myślą o przyszłych pokoleniach jest Tesla Model S – napędzany elektrycznie, niezwykle lekki (dzięki aluminiowej karoserii) samochód wyznacza kierunek rozwoju branży.

Generic Sedan automotive parts

Branża kolejowa także czerpie z rozwiązań aluminiowych, zwłaszcza w konstrukcjach superszybkich pociągów. Na przykład Euroduplex firmy Alstom, piętrowy pociąg szybkobieżny osiągający prędkość nawet 320km/h, powstał przy wykorzystaniu profili marki Sapa. Dzięki temu możliwe było zmniejszenie masy wagonów, a także modułowy montaż komponentów, co wpłynęło na redukcję kosztów produkcji.

Materiał przyszłości
Utrzymujące się od dekad trendy urbanizacyjne i podnoszący się standard życia, a co za tym idzie wyższe zapotrzebowanie na energię i wynikające z niego zmiany klimatyczne wymagają stosowania innowacyjnych i ekologicznych rozwiązań. Aluminium stanowi odpowiedź na te wyzwania. Z wykorzystaniem aluminium powstają ekologiczne rozwiązania energetyczne, np. konstrukcje wsporcze dla paneli fotowoltaicznych, a także komponenty dla elektrowni wiatrowych. Możemy też dzięki niemu otrzymać lżejsze, a przez to mniej paliwożerne samochody, a także energooszczędne budynki. Nie bez znaczenia jest tez olbrzymi potencjał recyklingowy: jest to materiał, który można poddawać całkowitej obróbce wtórej, bez obawy o to, że utraci on swoje walory, a przetopienie istniejącego aluminium wymaga zaledwie 5% energii wymaganej do stworzenia go od zera. To wszystko sprawia, że stosowanie rozwiązań aluminiowych realnie pomaga chronić zasoby oraz środowisko naturalne. Bez wątpienia możemy mówić, iż znaleźliśmy materiał przyszłości.

Windmills at sea